子供がプログラミング的思考を養うメリット6選|育成するポイントとは?

初回公開日:2021年02月05日

更新日:2021年01月28日

記載されている内容は2021年02月05日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

また、記事に記載されている情報は自己責任でご活用いただき、本記事の内容に関する事項については、専門家等に相談するようにしてください。

「プログラミング的思考」なんとも難しそうな言葉ですが、実はこれ、小学校で必修化された「プログラム教育」の学習テーマなのです。今回はこの「プログラミング的思考」について解説します。プログラミング的思考を養うメリット6選や育成するポイントを詳しく紹介します。

子供がプログラミング的思考を養うメリット6選|育成するポイントとは?

プログラミング的思考とは?

「プログラミング的思考」とは何でしょう。2020年度より必修化となった、小学校のプログラミング教育の基本的な考え方として、文部科学省が「学習指導要領」に示した言葉です。

「プログラム」とは、コンピュータに動作を実行させるための命令文のことで、「プログラミング」とはプログラムを作ることです。プログラミングには、「物事を行動単位に分解する」、「行動を処理単位に組み合わせて分類する」ための論理性が必要となります。

つまり「プログラミング的思考」とは、「プログラミングの概念に基づいた目的達成のための論理思考」となります。

論理的思考との違い

「プログラム」は、コンピュータへの命令を論理的に記述するものですが、同時に記述の効率性も求められます。同じ命令を重複したり、必要以上に長い命令文は「非効率」であり排除されます。

「プログラミング的思考」とは、こうした属性を持つプログラムに基づく思考方法ですから、必要となるものは、「論理性」と「効率性」です。

つまり、「プログラミング的思考」とは、「『論理的思考』という大きな思考形態の中に含まれる、効率性を併せ持った思考」となります。

プログラミングとの違い

「プログラミング」とは、実際にプログラムを作ることを指します。「プログラミング的思考」とは、プログラミングに基づく思考であり、プログラムを作る行為ではありません。

学習の場では、簡易なプログラム言語で実際にプログラミングを行いますが、目的はプログラムの完成ではなく、プログラミングを通して、「プログラミング的思考」を身に付けることにあります。

子供にプログラミング的思考が必要な理由

物事を順序だてて考え、結論や問題解決に導いていくためには、論理的な思考が欠かせません。子どものみずみずしい感性からの発想や創造力は、まだ見ぬ答えに向かって可能性や好奇心を広げていきます。

決められた答えへの論理性の学習に留まらず、自らの答えに向けての柔軟な論理性の習得のためにも、「プログラミング的思考」が必要となります。

子供がプログラミング的思考を養うメリット6選

「プログラミングに基づいた論理的思考」とは、例えばパソコンに強くなるとか、プログラム言語を覚えるなどの、限定的な知識や思考を指すものではありません。

学校内での学習への取組み方やコミュニティ形成をはじめ、やがて迎える社会人としての企業活動への備えとしても、極めて有効なものです。ここでは、子どもがプログラミング的思考を養うメリット6選を紹介します。

1:正しい判断力を養う

メリット1つ目は、正しい判断力を養うことです。プログラムの基本は「判断」です。「もし~だったら~する」と仮定形で判断を重ねながら、最終的に、正しい結論・動作に導いていきます。もし途中に判断の記述ミスがあると、決して正しい結論には至りません。

正しく動作するまで、何度でも判断記述チェックを繰り返すことになります。判断の積み上げの重要さを知ることは、正しい判断力を磨き養うことの大切な訓練となります。

2:創造力を養う

メリット2つ目は、創造力を養うことです。例えば、「『1』キーを押したら〇を表示する」というプログラムを作るとします。

「『1』を押したら〇を表示せよ」とプログラミングすればOKです。あるいは、「『1』以外を押したら「押し間違いです」と表示して、『1』を押したら〇を表示せよ」とプログラミングしてもOKです。

どちらも正解ですが、どちらのプログラムを選ぶかは、プログラム作成者の「創造力」です。

3:順序立てた問題の解決を養う

メリット3つ目は、順序立てた問題の解決を養うことです。プログラムにおいては、「順序立てて判断を重ねながら、正しい結論に導いていく論理的な記述」を「ロジック」と言います。

「ロジック」は論理的に正しいことと併せて、簡潔に効率よく記述されていることが大切です。なぜなら、センテンスが長いと「ロジック」に誤りがあった時、発見しづらいからです。「プログラミング的思考」は、論理性と共に、簡潔な思考法も強化します。

4:発想力を養う

メリット4つ目は、発想力を養うことです。発想には、先入観という強固な観念があって、普段はビクともしません。

でも、ある小さな「きっかけ」で動き出すことがあります。その「きっかけ」とは、「好奇心」と「疑問」です。そしてこの2つの「きっかけ」の生みの親が「プログラミング的思考」です。論理的に順序立てて物事を見ていくと、必ずどこかに発想の芽が隠れています。

5:物事を分解・分類する力を養う

メリット5つ目は、物事を分解・分類する力を養うことです。プログラムの命令文の全体記述を「メインルーチン」と言います。そして「メインルーチン」は、効率化された処理ブロック単位の「サブルーチン」で構成されています。

つまり、上から順番に「サブルーチン」が実行されていき、「メインルーチン」のプログラム実行が終了する形となります。これは、分類分けした機能グループを順序立てて実行し、意図する結果に導いていく「プログラミング的思考」と重なるものです。

6:学習意欲を養う

メリット6つ目は、学習意欲を養うことです。意図した結果が得られれば、プログラムの作り方は自由です。

ただ、前述しました、「正しい結論に導くための論理的な記述」の「ロジック」が、より「プログラミング的思考」で組み上げられている程、効率的なプログラムとして仕上がります。

いろいろな方法を試してみることが学習意欲を養い、「プログラミング的思考」を高めていきます。

プログラミング的思考が求められる時代への変化

デジタル機器が日常化し、情報が情報を飲み込みながら、時代は貪欲に変化して行きます。新たなヒントは新たな答えを求め、既存の価値観を日々塗り替えていきます。

情報の迷路に舵を切り、時代の先進性は柔軟に受け入れながら、見えづらくなる物事の本質をしっかり読み解くためにも、「プログラミング的思考」の必要性が求められています。

子供のプログラミング的思考を育成するポイント7選

社会の価値観に染まらない子どもの感性は、あらゆる可能性を秘めています。論理性と言っても子供には伝わりませんが、「分解」や「分類」は遊びの延長上です。

順番立て物事を考える習慣は、プログラム教育を踏まえての人格形成にも有意義なことです。ここでは、子供のプログラミング的思考を育成するポイント7選を紹介します。

1:プログラミングの意味を適切に伝える

1つ目は、プログラミングの意味を適切に伝えることです。「プログラム」とは、一言で言うと「最善の方法」です。例えば小学校でウサギを飼っていたとします。

ウサギ小屋の「一番きれいになって一番早く終わる」清掃方法をグループで競い合ってみましょう。清掃道具の準備から清掃終了までの行動を1つ1つ落とし込み、作業単位に分類したフローチャートの作成は、プログラミングそのものです。

2:問題点を整理して解決方法を考えさせる

2つ目は、問題点を整理して解決方法を考えさせることです。プログラミングで思うような結果が出ないのは、プログラムに問題があるのではなく、その前段階の「プログラミング的思考」に問題があります。

結果を急がず、論理的思考を働かせて、「行動単位の分解」「処理単位の分類」で問題点を整理し体系化することが、正しいアウトプットへの近道です。

3:結果のプロセスが大事なことを理解させる

3つ目は、結果のプロセスが大事なことを理解させることです。結果が正しくアウトプットされれば、作り方は自由であることはプログラムの面白みです。「プロセスが面白い」ということを理解させるためには、わざと違うやり方をしてみせることも効果的です。

コンピュータ内部では、割り算は引き算です。子どもの宿題の割り算を引き算で解いてみるのも、プロセスの面白みです。

4:親子でコミュニケーションをとる

4つ目は、親子でコミュニケーションをとることです。教育現場は学校だけではありません。親子でのコミュニケーションは、より身近な発想の場ともなります。

大人の何気ない言葉で、子どもの好奇心に火が付けば、新しいものの見方や考え方が思考の受容体となり、論理性を広げていきます。プログラミング教育の素材は、日常生活にも溢れています。

5:子どもの考えを否定しない

5つ目は、子どもの考えを否定しないことです。「プログラミング的思考」は、「自由な発想」からの「解決の可能性」の模索です。

否定してしまう時点で思考はストップしてしまいます。大人の先読みで、1つの失敗を救済して、100の可能性を摘み取ってしまうことのないよう、家庭内での教育意識にも「プログラミング教育」への十分な留意が必要です。

6:自分の力で考え抜くことが大切

6つ目は、自分の力で考え抜くことの大切さです。論理的思考とは、「積み上げの思考」です。先生から聞いたり、本に書いてあったことをそのまま考えに当てはめても、論理性は積み上がりません。

必ず自分の中で一度噛み砕いて納得することが大切です。借り物の思考でフローチャートを書いてプログラミングしてしまうと、プログラムが誤動作した時の原因究明が難しくなります。

7:考え方の順序をトレーニングする

7つ目は、考え方の順序をトレーニングすることです。「プログラミング的思考」は、テーマがシンプルな場合は取組みやすくても、要素が複雑化してくると、行動単位の落とし込み(分解)が分かりづらくなってきます。

十分に落とし込まれていないと、後工程の処理の分類や、プログラミングが煩雑化し、何度も後戻りとなります。いろいろなパターンで、「プログラミング的思考」の「分解」「分類」をトレーニングすることが大切です。

プログラミング的思考を身に着けよう

子供がプログラミング的思考を養うメリット、育成するポイントについて紹介しました。いかがでしたでしょうか。

好奇心や発想は、その向け先や使い方が分からないまま、いつか消えてしまう子供時代の宝物だったのかも知れません。「プログラミング的思考」は、そんな宝物が使いたい放題のシミュレーションボックスです。

遊び心を「分解」「分類」し、学習の活力に変換しながら、論理的思考を身に付けていきましょう。

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