サンタはいるのかと聞かれた時の対処法4選|子供が聞いてくる理由

初回公開日:2021年04月03日

更新日:2021年04月01日

記載されている内容は2021年04月03日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

また、記事に記載されている情報は自己責任でご活用いただき、本記事の内容に関する事項については、専門家等に相談するようにしてください。

サンタクロースは幼心にとても不思議な存在です。彼と子供の為に、クリスマスに一生懸命な保護者も多い事でしょう。では、いずれ来るであろう子供からの「サンタはいるの?」に対して、心構えはできていますか。サンタに疑問を持ち始める時期・対応例などをご紹介します。

サンタはいるのかと聞かれた時の対処法4選|子供が聞いてくる理由

子供がサンタの存在を信じている年齢とは

個人差はありますが、小学校低学年までの子供の場合は半数以上が信じているようです。

例えば、幼児教育や子供情報サイトの企画で「子供はサンタを信じていますか」というアンケートの結果を見ても、小学校低~中学年までは多くの子供がサンタを信じており、それ以降の割合は半数ほどになっています。

出典:「サンタさん」は何歳まで? サンタクロース&クリスマスの最新事情|株式会社ベネッセコーポレーション
参照:https://benesse.jp/kyouiku/201212/20121213-3.html

疑いを持ち始める年齢を知っておく

子供はどのくらいからサンタの存在に疑問を持ち始めるのでしょうか。

早い子は小学校入学前に、多くの子供は小学校低学年頃から徐々にサンタについて疑いを持ち、半信半疑になるようです。子供が成長し、様々な情報を獲得するにつれて認知能力が発達します。友人関係などから得る情報も大きいでしょう。

その結果、サンタが一人で世界中を一晩のうちに飛び回る事についての時間的厳しさや、様々なショッピングモールなどでのイベントに出演する姿に、矛盾を感じたり疑問を持つようになるのです。

サンタはいるのかと聞かれた時の対処法4選

それでは、いざサンタはいるのかと聞かれた時はどう答えたら良いのでしょうか。子供の成長に合わせた対応が必要となりますので、一概にこの対応が正しい、というものはありません。以下に幾つかの対策を挙げてみましょう。

1:サンタの存在を認める答え方をする

子供自身がまだ小さく、サンタを信じていたりまたはいて欲しいと思っている様子であれば、サンタの存在を認めましょう。良い子の家はサンタさんの魔法で分かるんだよ、きっと来てくれるよ、と保護者がサンタの存在を話してくれる事で、子供の不安は拭われるでしょう。

サンタの存在を認めるメリットとは

サンタの存在を認める事で、子供の「想像力」と「信じる心」が育ちます。

魔法の力を持ったサンタはどこから来るのか、いつ来るのかとワクワクしながら外を覗くかもしれません。また、なぜ欲しい物が分かるのかや、どうしてトナカイが空を飛べるのか、という不思議も心を育てる事でしょう。

目に見えないものを信じる事は、大人になってから養おうとしてもなかなかに難しいものです。純粋な子供時代に心からサンタを信じる事でこの能力を身に付けられれば、きっと子供の人生は豊かになるでしょう。

2:子供に夢を与える答え方をする

多くの夢を見させる事で、子供の可能性は広がります。子供がサンタに夢を見ているのならば、それを壊さないように配慮する事も必要でしょう。心の中でサンタに対して多くを空想し、楽しむ時間はかけがえのないものです。

また、クリスマスが夢に溢れた温かな記憶となれば、いずれサンタについて真実を知った時にもポジティブに捉えられるかもしれません。

真実を教える必要がない年齢がある

サンタがプレゼントを持って空飛ぶソリに乗ってやってくる、というのは夢のあるおとぎ話です。

ですから、おとぎ話の絵本を読み聞かせする年代の子供には、敢えて真実を教える必要もないでしょう。おとぎ話を読む時、「今から読むのは作り話です」といって始める人はいないのと同じです。

子供が成長して思考力が発達し、自らサンタに疑問を持ち始めるまでは見守りましょう。そしてその時が来たら、真実を伝えるか別の答えを与えるかを考え、話してあげれば良いのです。

3:子供の心理的な成長段階に合わせて答える

ある程度の年齢になった子供の場合は、子供の心が今どの程度成長しているのかの見極めが必要となります。

信じたいけれど不安で誰かに同意して欲しくて、サンタはいるかと聞いてくる子供もいるでしょう。逆に、既にサンタに大きな疑いを持っているのならば、無理に信じ込ませる必要はないかもしれません。

サンタが本当にいるのか、疑問を持つきっかけは様々でしょう。前述したような友人からの伝聞や、プレゼントが隠されているのを見てしまった、あるいは自身の経験を積み重ねた事によって気付いた矛盾など、きっかけによって子供の心象も変わってきます。

子供に質問をする

まずは、なぜサンタがいるのか疑問を持った理由を聞いてみましょう。子供自身がサンタへの思いを語ってくれたら、その気持ちを理解する事が大切です。その結果、子供の夢を大切にするか真実を告げるか、どちらが子供の為になるのかを判断しましょう。

子供の気持ちに同調する

質問において大切なのは、相手の気持ちを汲む事です。「お友達はいないっていってた。でもサンタはいると思う」という答えには、保護者も「いると思う」と同意し、逆に「サンタはいないと思う」という話であれば、「いないのかもしれない」と返してあげましょう。

話に共感してもらえると嬉しいのは、大人も子供も同様です。子供の言葉を否定せず、同調し共感する事で、子供も自身の考えを話しやすくなるでしょう。

保護者が気を付ける点とは

子供が幼い頃からずっと信じてきたサンタを、突然ストレートに全て嘘だったと伝えるのは避けましょう。サンタがいるのかいないのか半信半疑であっても、最終的に事実を理解するのは子供本人に任せるべきです。

子供が「保護者にだまされていた」と受け取ってしまわないよう子供の認知に合わせた対応を心掛け、子供自身がサンタについて悩んだり考え、やがて結論を導き出すのを見守りましょう。

4:子供にサンタになってもらう

サンタがいるのか疑問に持ち始めた子供に、夢を壊さずサンタの正体を明かす方法があります。

それは、プレゼントを貰う側にいた子供を、プレゼントを渡すサンタ側に昇格させるというもので、サンタ・ミッションとも呼ばれます。アメリカのある母親が実践した事で、SNSでも話題にもなりました。

サンタ・ミッションでは、慈愛の精神や慈善行為を理解しておく必要があります。クリスマス本来の愛に溢れた方法をご紹介します。

親子で対話をする

サンタ・ミッションをおこなう為に、まずは子供に心の成長を実感させましょう。

子供自身が、他人に対してどんな気遣いができているか、どれだけ思いやりがあるかなど理解させます。また、そこからサンタがなぜ子供にプレゼントを配るのかを話し合い、「他人の為に行動する喜び」に気付けるよう促します。

他人の為に行動する喜びを知ったら「もうサンタになる準備はできているようだね。それでは、サンタの秘密を打ち明けよう」と重大な秘密を告げるように、子供にサンタ・ミッションの説明をします。

他人の為に行動するサンタの精神、即ちその人が喜ぶプレゼントを与える役目を、子供に課すのです。

知人にプレゼントを渡す計画を立てる

次は「ターゲットを決め、ターゲットが欲している物を考え、準備し、正体がばれないように渡す極秘ミッション」の計画を立てましょう。兄弟や祖父母などターゲットを決めたら、その人の事を考え、観察し、何がその人の為になるのかを子供自身が考えます。

これらの話し合いは、子供を一人前として扱う為や特別感を出す為に、大人同士の会話のように喫茶店などへ連れ出すというアイディアもあります。他の兄弟が寝静まった後のリビングでこっそり話すというパターンもあります。

こういった雰囲気作りも、サンタ・ミッションを成功させる鍵となりそうです。

知人にプレゼントを渡す

ラッピングまでの全てが準備できたら、いよいよターゲットに渡します。この時重要なのは、サンタの如く「正体を見せない・バラさない」という事です。

サンタ・ミッションでは、サンタになるという事は褒めてもらうのが目的ではなく、他人の為に行動する喜びを知り実行する事なのです。

サンタになってもらう方法の注意点

サンタは一人の不思議なおじいさんではなく、誰かの為に行動する心である、という答えを子供に示すサンタ・ミッションですが、注意点もあります。それは、徹底して「秘密」という事です。

渡す姿を見られない事は勿論、自分が渡したという事・自分がサンタに昇格したという事は、誰にもいってはいけない「保護者と子供本人だけの絶対の秘密」なのです。

信じていたサンタが保護者による嘘ではなく、隠されていた大きな秘密と知り、自分もその秘密を共有できたという連帯感が子供にとって嬉しい衝撃となります。

勿論、プレゼントを渡す際の安全確保や場合によっては相手への説明など、保護者がこっそりとフォローする事も大切です。子供が無事にミッション遂行できるように見守りましょう。

子供がサンタはいるのと聞く理由

そもそも、なぜ子供は今まで何の疑問もなく信じていたサンタに対して「サンタはいるの」と質問してくるのでしょう。保護者としては突然の質問に慌ててしまうかもしれません。しかし、それは子供が正しく成長しているという証明でもあります。

サンタの存在に疑問を感じてきた

子供は自身の経験を通じて、サンタがこなしている事柄には無理があると気付くのです。

例えば、サンタはいつ配達を始めれば一晩で世界中の子供のところへ行けるのか、サンタはどこから来てどこに帰るのか、なぜ誰にも見られずに家に侵入できるのか、どうしてプレゼントを渡すべき子供の家が分かるのか、などです。

家の戸締りを知れば、煙突のない鍵のかかった家にどうやって入るのか、という考えにも至ります。世界中の子供に届けなければならないのに、手紙を書いたりクッキーを食べている余裕などあるのだろうか、と考えるかもしれません。

子供達は多くの情報を知り、考える力を養っているのです。

物事を筋道立てて考えられるようになった

目にした情報から結論を導けるほど、論理的思考力が伸びているともいえます。

プレゼントが隠されていた場所・サンタの衣装などを目撃してしまった場合、それらの情報からサンタの正体が保護者では、という考えに至る事もあるでしょう。

プレゼントにうっかり店名が付いていたら、サンタがこの店で買い物をしたのだろうかという疑問から、具体的に発注ルートを想像するかもしれません。

地球の自転を知れば、24時間で世界中の子供に配る為にはどのくらいの速度が必要なのか、と考えるかもしれません。物事を論理的に組み立てて考える事は、知識や経験の積み重ねによって可能となります。しっかりと成長している証であると喜ぶべきでしょう。

サンタが本当にいた事も知っておく

では、サンタは本当におとぎ話だけの人物なのでしょうか。トナカイが引くソリに乗って空を飛ぶ赤い服の人物は創作です。しかし、この創作の元になる人物は実在し、クリスマスに贈り物をする習慣はあるでき事がきっかけとなったようです。

サンタのモデルが存在していた

モデルとされるのは、4世紀にキリスト教の司教をしていた「セント・ニコラウス」であるといわれています。

彼はある日の真夜中、町の貧しい家に窓から金貨を投げ入れました。その際、頭巾とマントで正体を隠し、投げ入れられた金貨は偶然室内に吊るしてあった靴下に入ったそうです。

キリスト教でも重要な人物となったセント・ニコラウスは亡くなりましたが、後の世でフランスの修道女たちによって、ある風習ができました。それは彼の亡くなった日の前の晩に、貧しい人々へこっそり食べ物などを贈るというものです。

その風習が世界に広まると共に、セント・ニコラウスの亡くなった前日ではなく、クリスマスに贈り物をするように変化していきました。また、サンタクロースという名前は、セント・ニコラウスがなまったともいわれています。

サンタはいるのと子供に聞かれたら子供の年齢に合わせて対応しよう

幼い頃から信じてきたサンタに関しての真実は、なかなかにデリケートなものです。また、サンタを疑う時期についての個人差も大きく、幼稚園児でもドライな子がいる反面、中学生になっても純真な子もいるでしょう。

子供が現在サンタに対してどう考えているのかをしっかりと汲み、適切な対応を心掛けましょう。突然の「サンタはいるの」は保護者にとっても戸惑ってしまうものですが、子供にとっても良い切り返しをしたいところです。

いざという時に備えて、前もって心構えをしておくと良いでしょう。そして来たる時には、上手にサンタから卒業させてあげたいものです。

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