子供向けプログラミングとは?スクラッチの7つのメリットを紹介!

初回公開日:2020年12月04日

更新日:2021年03月18日

記載されている内容は2020年12月04日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

また、記事に記載されている情報は自己責任でご活用いただき、本記事の内容に関する事項については、専門家等に相談するようにしてください。

子供向けプログラミング教材としてスクラッチが採用されることが増えています。スクラッチが子供のプログラミング学習に向いている理由や使用する際に注意するポイントなどを本記事でまとめています。親子でプログラミングに挑戦するときの参考にしてください。

子供向けプログラミングとは?スクラッチの7つのメリットを紹介!

子供向けプログラミングとは?

2020年から小学校でプログラミング教育が必須化されることもあり、子供向けプログラミングの教材や教室などが注目されています。

プログラミングと聞くと、大人でも難しいイメージがあり、果たして子供たちにできるのだろうかと心配してしまう親御さんもいるでしょう。

子供向けのプログラミングでは、大人が心配している点をクリアし、子供が取り組めるように工夫されています。

コーディングは難しすぎる

通常のプログラミングでは、プログラミング言語をキーボードから入力し、プログラミングコードを記述していきます。コーディングと呼ばれるこの作業は、プログラミング言語の文法や開発環境の使い方を理解していなければできません。

小学生くらいの子供では、通常のプログラミングにおけるコーディングは難しすぎると考えられ、子供向けプログラミングではコーディング作業を子供でも理解できる方式に置き換えています。

楽しくなければ続かない

子供向けのプログラミング学習として、実用的なシステムを作れといっても、興味を示さないでしょう。子供向けのプログラミングでは、子供が楽しいと思って取り組めるように、ゲームや音楽など、できあがったものを楽しめるプログラムを作成します。

子供向けプログラミング学習では、少しプログラミングするごとに動きを確認し、成果を実感できるように工夫されています。

子供向けプログラミングに適したVPLとは?3つの種類を紹介!

子供向けのプログラミング学習では、難しいコード記述は行わず視覚的にコードの組み立てができる「ビジュアルプログラミング」が採用されています。

ビジュアルプログラミングで使われる言語をVPL(Visual Programming Language)と呼びます。

ここでは、子供向けのプログラミングに適しているとされるVPLを3つ紹介します。

子供向けVPLの種類1:ブロックタイプ

子供向けVPLのひとつが「ブロックタイプ」で、「ブロック型言語」とも「Block-based VPLs」とも呼ばれます。

ブロックタイプでは、本格的なプログラミングではコードで記述される処理がひとかたまりのブロックで表現されています。ブロックをドラッグアンドドロップ操作で組み合わせることで、ソースコードを書いたのと同じプログラムができあがります。

子供向けVPLの種類2:フロータイプ

「フロータイプ」は、「フロー型言語」「Flow-based VPLs」とも呼ばれるVPLの種類です。

フロータイプを使ったプログラミングでは、フローチャートがそのままプログラミング言語に反映されますが、厳密にはフロータイプの中にも設計思想が異なる複数種類のタイプがあります。フロータイプを使って、深層学習のような高度なプログラムも作成できます。

子供向けVPLの種類3:独自ルールタイプ

VPLの独自ルールタイプとは、いわば「ブロックタイプ」でも「フロータイプ」でもないVPLということです。

独自ルールのVPLには、イベント駆動ルール、Finite State Machinesなどのタイプがあります。

子供向けプログラミングで人気のスクラッチとは?

子供向けプログラミング教材や、子供向けプログラミング教室を調べていて「Scratch(スクラッチ)」という名前を目にしたことがある方も多いでしょう。

スクラッチは子供向けプログラミングで人気のあるVPLです。ブロックタイプのVPLなので、子供はマウス操作ができればプログラミングができます。

スクラッチでは、音楽を作ったりロボットを動かしたりして、子供たちが楽しみながらプログラミングを学べます。

子供向けプログラミングのスクラッチを使う7つのメリットとは?

スクラッチが子供向けプログラミング教材として採用されることが多いのは、視覚的にプログラミングができるVPLであるだけでなく、ほかのVPLと比べてもメリットを感じられるポイントが多いからです。

ここでは、スクラッチを子供向けプログラミング教材として使うことのメリットを7つ紹介します。ほかのVPLと見比べてみると、よりメリットを実感しやすいでしょう。

スクラッチのメリット1:感覚的に使いこなせる

スクラッチはブロックタイプのVPLで、命令コードの代わりとなるブロックも色分けされていることから、子供が直感的に判断し、使っていけるよう工夫されています。

プログラミングのほとんどが、マウス操作のみで可能なため、コードを読んだり、コードの意味を覚えたりするのが難しい小さな子供でもプログラミングに取り組めます。感覚的に使えるので、子供たちも躊躇せずにプログラミングに入っていけます。

スクラッチのメリット2:ダウンロードがいらない

スクラッチはネット上で利用できるので、ダウンロードやインストール作業がいりません。オンライン環境がない場合は、オフラインエディターをインストールして使うことも可能です。

ネット接続できる場合は、インストールや環境構築といった手間をまったくかけずに、スクラッチのサイトにアクセスして「作る」をクリックするだけで、プログラミングを開始できます。

スクラッチのメリット3:無料で使える

スクラッチはネット接続して使う場合も、オフラインでインストールして使う場合も無料です。子供用プログラミング教材として使われますが、プログラミング経験のない大人が試しに使ってみることもできます。

NHKのEテレで放送されているプログラミング番組でもスクラッチが使われています。スクラッチは無料なので、誰でもすぐにテレビを見ながら使うことも可能です。

スクラッチのメリット4:マニュアルが充実している

スクラッチは、子供向けプログラミング教材として主流なので、関連書籍もたくさんあります。スクラッチ関連書籍を参考に、スクラッチを使っていくこともできますが、スクラッチそのものにも、わかりやすいチュートリアルが用意されています。

スクラッチの使い初めには、スクラッチのサイトにあるチュートリアルを使って覚え、高度なプログラミングに興味がでてきたら、市販本を購入して学ぶこともできます。

スクラッチのメリット5:視覚的にかわいい

スクラッチは「作る」をクリックして表示される画面に猫のキャラクターが現れ、子供たちのプログラミングによってこの猫が動作します。

子供が好きそうなキャラクターをプログラミングによって動かすことができるので、子供たちは「プログラミング」などという難しい作業をしているという自覚はなく、キャラクターを思いのままに動かそうと没頭することになります。

スクラッチのメリット6:興味のあるものがつくれる

子供向けのプログラミング教材としては、操作性がわかりやすいことも大切ですが、学習に対して興味が持てることも大切です。

スクラッチは、命令や動作のブロックを使ってキャラクターに動きを与えるだけでなく、話をさせたり音をつけたり、好奇心の赴くままにプログラミングの幅を広げていけます。

プログラミングをより楽しめる、キャラクターのコスチューム変更や音の強弱変更などもでき、子供の好奇心を刺激してくれます。

スクラッチのメリット7:他の人と共有できる

スクラッチでは、作成したプログラムを「作品」として世界中の人とシェアできます。自分の作品を世界中の人に見てもらえることは、モチベーションにもなり、ほかの人の作品を見ることで学びにもなります。

シェアした作品にはコメントがつけられるので、気に入った作品にコメントしたり、自分の作品に対するコメントを見て次の作品に活かしたりすることも可能です。

子供向けプログラミングのスクラッチを使う3つのデメリットとは?

子供向けプログラミング教材としてスクラッチを使うことのメリットはたくさんあるものの、デメリットにはどのような内容があるのでしょう。メリットとデメリットは背中合わせで、メリットとなるポイントが見方によってはそのままデメリットになってしまうこともあります。

ここでは、子供がスクラッチを使ってプログラミングする際にデメリットとなるポイントを3つ紹介します。

スクラッチのデメリット1:開発言語を覚えることはできない

スクラッチには一般的なプログラミング言語のコードは一切表示されません。スクラッチを使いこなせるようになって、いろいろな作品(プログラム)を作った実績を積み重ねても、開発言語を使ったプログラミングとは紐づきません。

このデメリットを克服するために、スクラッチによってプログラミングの流れが理解できたあたりから、スクラッチと実際のコードを併記している参考書を参照してみるとよいでしょう。

スクラッチのデメリット2:試行錯誤の訓練は期待できない

スクラッチを使ったプログラミング学習の進め方として、「すでに動作しているプログラムをそのまま写して動作を確認する」という方法があります。この方法は、多くの子供向けプログラミング教室で採用されていますが、試行錯誤の訓練にはなりません。

子供がオリジナルで思い描いた動作を作り上げていく作業は、軽い試行錯誤の訓練になります。スクラッチでは動作が簡単に実現できるので、試行錯誤の訓練としては弱いでしょう。

スクラッチのデメリット3:PC環境が必要になる

スクラッチはインターネット環境があればインストールや環境設定の必要がなく、いつでもWeb経由で使い始められる子供向けプログラミング教材です。

インターネットに接続できても、スマホには対応していないので、スクラッチを使うためにはPC環境が必要になります。PCがない家庭や、子供にPCを使わせたくないという家庭では、スクラッチを使った学習はできないので、スマホ対応の教材を選ばなければなりません。

子供向けプログラミングであるスクラッチの5種類の操作画面を紹介!

スクラッチには、プログラミングで使う画面の種類が5つあります。それぞれの画面でやれることが異なり、操作方法にも違いがあります。

ここでは、スクラッチで使う5つの画面について、やれることや操作内容について解説していきます。

スクラッチの操作画面1:スプライト

スクラッチで「作る」を始めると、画面に猫のキャラクターが表示されます。このキャラクターのことをスプライトと呼び、変更したり追加したりが自由にできます。自分で描いた絵を追加することも可能です。

画面右に表示されているスプライトの下には、スプライトを設定するためのエリアがあり、猫のアイコンにマウスを合わせると、スプライトの設定に関するメニューが表示されます。

スクラッチの操作画面2:背景

スクラッチでキャラクターに背景をつけたい場合は、スプライト設定の隣にある背景設定を使います。山の写真のようなアイコンにマウスをのせると、背景設定のメニューが表示されます。

背景では、あらかじめスクラッチに用意されている画像を選んで使うことも、自分で描いた絵をアップロードして使うことも可能です。

スクラッチの操作画面3:タブ

タブでは、「コード」と「コスチューム」「音」の切り替えができます。

コスチュームタブでは、左下に表示される猫アイコンにマウスを合わせ、コスチュームを選んだり自分で描いたりできます。

音タブでは、左下に表示されるスピーカーアイコンにマウスを合わせて音を選んだり作ったりでき、画面のメイン部分では音量の設定ができます。

スクラッチの操作画面4:ブロック

スクラッチの「ブロック」とはプログラミング作成に使うプログラミングコードに代わるもので、「コード」タブに表示されています。

ブロックは、カテゴリによって色分けされており、画面左端に表示されているカテゴリをクリックするかスクロールしていくと、使いたいカテゴリのブロックが表示されます。

カテゴリの一番下にある「ブロック定義」をクリックし、新たなブロックを作成することも可能です。

スクラッチで操作画面5:スクリプトエリア

スクラッチの「スクリプトエリア」とは、コードタブのブロックパレット右側にある部分で、ブロックを動かしてプログラムを組み立てていくエリアになります。

スクリプトエリアの右下には表示モードを変える「縮小表示」「標準表示」「拡大表示」のアイコンが表示されています。

プログラミングが進み、スクリプトエリアに表示するブロックが増えていくと、全体を見渡すのが難しくなりますが、縮小表示にして全体を確認できます。

子供向けプログラミングのスクラッチを使わせる時の3つの注意点

スクラッチは子供向けプログラミング教材として優れていますが、お子さんに使わせるときには注意すべき点もあります。

子供の好奇心や、積極的に取り組もうとする自発的な意欲をそぐことがないように、プログラミング学習を進めていきましょう。

ここでは、スクラッチを使わせるときに注意すべきポイントを3つ紹介します。

使わせる時の注意点1:遊び感覚で取り組ませる

スクラッチは子供向けのプログラミング教材ですが、「学習する」ということを前面に出し過ぎず、お子さんが遊び感覚で取り組めるように工夫しましょう。

小学校で必修になったからといって、1日のノルマを決めたり、到達点を決めたりするのは逆効果になる可能性もあります。ゲームをするような感覚で、「面白いから続けていたら結果が出た」という状態がベストです。

使わせる時の注意点2:無理強いはしない

お子さんのやる気がないときにスクラッチを使わせても、豊かな発想でプログラムを作成することはできません。

お子さんにやる気がないときは、「スクラッチを使いなさい」というのではなく、ゲームで遊んでプログラムに興味を持たせたり、動くロボットを見せてプログラムで動いていることを教えたりしてみましょう。

ゲームやロボットに興味がない場合は、音楽や漫画などお子さんの興味がありそうな遊びから始めてみましょう。

使わせる時の注意点3:保護者も一緒に取り組む

プログラミングに限らず、家庭学習に親も参加することで、子供の興味ややる気が触発されます。プログラミングは親世代にも学習経験がなく、避けたいという方も多いでしょう。

親も「教えてあげる」という立場でなくて構わないので、「一緒に学ぶ」という姿勢で臨んでみましょう。

子供はスクラッチで作成したプログラムを親に評価してもらうことも、ときによっては親よりも優れたものを作ることができるので、やる気もあがるでしょう。

子供向けプログラミングで人気のスクラッチを動かしてみよう!

子供向けのプログラミング教材であるスクラッチは、パソコンとインターネット環境があればすぐに無料で使い始められます。

スクラッチは直感的に使うことができるので、何も知らない状態でスタートしても使えます。お子さんに使わせてみるのと一緒に、親も「子供向けプログラミング教材」とはどのようなものか知る意味で使ってみてはいかがでしょうか。

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