幼児からプログラミング教育は必要?メリットやおすすめのおもちゃ7選!

近年では、学校でもプログラミング学習が必修化されましたが、その学習方法をよく知っているという方は少ないでのではないでしょうか。本記事では、プログラミング教育を受けるメリットや、習得に役立つツールを紹介します。幼児のプログラミングに興味のある方は、ご一読下さい。

幼児からプログラミング教育は必要?メリットやおすすめのおもちゃ7選!

プログラミング教育とは?

幼少期といえば、「習い事」に通う経験をした方は多いと思います。そしてそういった経験から、子供にも「習い事」に通わせるご家庭も多いと思います。

今では多種多様な種類がある習い事ですが、幼少期のうちのおすすめの習い事としてプログラミングがあります。デジタル社会が今後も発達していくため、幼少期のうちからデジタル機器に触れていくことは将来にきっと役立っていきます。

また、幼少期のうちからプログラミングを学ぶ大きな利点は、思考力をつけることになります。思考力は先天性のものではなく、きちんと育てていくことができます。そのため、柔軟な思考ができる幼少期のうちから伸ばしてあげることが大切になります。

プログラミング的思考について

「プログラミング的思考」とは、自分の思い通りに動作するように、命令を順序立てて、分岐や繰り返しの組み合わせを考えていくことです。

また、プログラミング的思考を養うことによって、複数の情報を結びつけて新たな意味を見出す力や、問題の発見や解決するための力が身についていきます。

そのため、プログラミング的思考を学ぶことによって、プログラミングについての知識が身につくだけでなく、様々なメリットが得られるようになります。

幼児のうちからプログラミングを学ぶメリット

幼児のうちからプログラミングを学ぶメリットは、遊びの中に自然に取り入れることで、その後の学習姿勢に影響を与えるという点です。

つまり、幼児のうちからプログラミングを学ぶことは、将来的にデジタルネイティブになるための教育につながるため、今後の急速なデジタル化に対応した子供に育てられるというメリットがあります。

幼児のプログラミング教育のポイント

幼児のプログラミング教育のポイントは、勉強することを目的にするのではなく、「楽しく遊べること」を目的にすることです。

興味のないことは身につきにくいものです。嫌なことを無理にやらせた結果、将来的にプログラミングが嫌になってしまうことも考えられます。

そのため、プログラミング教育する際は、幼児が楽しいと思えるものを選び、自然に学べるようにすることが大事です。

幼児のプログラミング教育におすすめのおもちゃ8選

ここでは、幼児のプログラミング教育にオススメのおもちゃを7つ紹介していきます。

幼児のプログラミング教育に使うおもちゃには、3~6歳向けのおもちゃや、少し上の年齢を狙ったものもあるので、幼児に難しくないかを確認して選びましょう。

また、最も重要な観点は「幼児の興味を引くか」ということです。何よりも、幼児に「楽しい」と思わせることが大切です。

1:Code & Go ロボットマウス

「Code & Go ロボットマウス」は、ネズミとマウスが一体になったデザインのロボットです。

専用のボードに乗せて、壁やトンネルなどを置いていき、自分で迷路を作り上げるということが目的になります。

しかし、最初から迷路を作ることを目的にするのは難しいので、まずは動かして興味を惹かせることが大事でしょう。

2:Let’s Go Code! アクティビティセット

「Let’s Go Code! アクティビティセット」は、ロボットを動かして遊ぶおもちゃではなく、自分の命令通りに動くことを目的にしたおもちゃです。

まるで大きなすごろくのような作りで、幼児が自分の体を動かしながら遊べるため、興味を惹きやすいおもちゃになっています。

また、家族や友達とワイワイ楽しみながら、プログラミング的思考を身につけられる点もメリットです。

3:コード・A ・ピラー ツイスト

「コード・A・ピラー ツイスト」は、芋虫型の自走するおもちゃです。

「方向」「音楽」「おしゃべり」などのコードが8つ搭載されており、5つのダイヤルを回すだけで、1000種類以上の組み合わせで動かすことが可能です。

最初は自由に動かすことから始め、次に障害物やゴールを設定して、どのようにたどり着けるかを想像しながら組み合わせを楽しむという使い方ができるおもちゃです。

4:キュベット

「キュベット」は、手触りがよく丈夫な、木製のブロック型ロボットです。

ブロック1つに命令1つがついていて、例えば「緑が前へ」など、様々に組み合わせてプログラムを作り上げるおもちゃになります。

ブロックを専用ボードにはめることによってプログラミングを組み立て、ロボットを動かしていきます。

このおもちゃは1人で遊べるため、積極的な試行錯誤ができ、ブロックの種類も少なくシンプルなので、はじめての教材に適しています。

5:しくみKids

しくみKidsは、小学校低学年を対象としたロボットプログラミング講座です。

子供でも楽しんで学べるような工夫がいくつも施されており、プログラミングの思考力だけではなく、表現力や判断力、コミュニケーション能力などといった幅広く役立つ力も同時に養うことが可能です。

しくみKidsは以下の四つのコースで構成されており、プログラミングを通して様々な力をつけることができます。

6:カードでピピッと はじめてのプログラミングカー

「カードでピピッと はじめてのプログラミングカー」は、車のロボットと、ロボットに命令するカードがセットになったおもちゃです。

マップを敷いたらゴールを決め、そこまでの通り道を考えながら、その道筋に沿った命令を選んで、車にタグを読み込んで走らせます。

選べる命令として、「前」や「後ろ」というものの他、「ヘッドライト」といった車の安全運転に欠かせないものも含まれている点は、車のおもちゃならではの特徴と言えるでしょう。

7:alilo(アリロ)

「alilo(アリロ)」は、様々な方法でロボットを動かして遊ぶおもちゃです。

6種類の操作方法がある点が特徴で、パネルを並べて動かすことから、ボタン操作、スマホでの操作まで対応しています。

スマホでの操作には、声を使って動かす操作や、ドラッグアンドドロップによる本格的な操作、さらにはスマホをコントローラーにしたり、コースを描いて動かしたりといった様々な方法があります。

8:Makeblock Neuron Inventor Kit(メイクブロック ニューロン インベンターキット)

「Makeblock Neuron Inventor Kit(メイクブロック ニューロン インベンターキット)は」、機能の異なる8つのブロックを組み合わせてガジェットを作り出すことを目的にしたおもちゃです。

ブロックの役割には、電源ブロックからBluetooth、音を出すものや、光を出すものといった役割まであります。

また、組み合わせたブロックをスマホアプリで命令することによって、ギターなどといった独創的なものを作り出せるのが特徴です。

幼児のプログラミング教育におすすめのアプリ・本5選

幼児のプログラミング教育には、おもちゃの他にも、アプリや本を用いることができます。

幼児用のため難しい要素が取り除かれており、シンプルで遊びやすく工夫されているものが多くあります。また、視覚に訴えるような動きのあるものも多いので、幼児は興味津々で食いつくでしょう。

無料で遊べるものもあるので、「興味を惹くものからやらせてみる」という方法も、楽しく遊べることに繋がるでしょう。

1:Scratch Jr

「Scratch Jr」は、プログラミング開発環境Scratchを子供向けにしたものです。

幼児に向けているため、ひらがなと整数で作られていますが、簡単なゲームや動く絵本を作りだせます。

動く絵本では、プログラミングで命を吹き込むような作業ができるといった楽しみがあり、アプリならではの楽しみになります。

2:Code Karts

「Code Karts」は、車をゴールまでに導くプログラミングアプリです。

上下左右の方向ブロックを設置し、車をゴールまで導くといった遊びになっていますが、おもちゃと違ってパズルゲームのような感覚で遊べます。

また、パズルゲームのように難易度が分かれており、少しずつ難しいものにチャレンジしていく楽しさはアプリならではと言えるでしょう。

3:Viscuit

「Viscuit」は、とても簡単なプログラミング言語ですが、単純な仕組みから複雑な仕組みまでできるプログラミングアプリです。

アニメーションからゲーム、絵本などまで作り出すことができ、幼児でも簡単に使いこなせるアプリです。

メガネという仕組みによって、子供でも使えるように単純化する工夫が施されています。

4:ピングーがスマホで動く!楽しく学べるプログラミング

「ピングーがスマホで動く!楽しく学べるプログラミング」は、付属のカードを使いながらプログラミングを学ぶ本です。

この本の巻末についてくるカードとシートを用意し、スマホで認識させてピングーというキャラクターを動かします。

ピングーが動くことで、幼児が興味を惹くように工夫されており、本の内容もストーリー仕立てになっているため、子供でも入りやすい点が注目するポイントです。

5:ルビィのぼうけん こんにちは!プログラミング

「ルビィのぼうけん こんにちは!プログラミング」は、プログラミング的思考について学べる絵本です。

絵本になっているため、ロボットやスマホを使いませんが、十分にプログラミング的思考ができるため、世界中で読まれています。

絵本の内容は、宝石集めをしながらプログラミング的思考を学ぶ物語から始まり、後半は「自分でやってみよう」という練習問題に移ります。

幼児のうちからプログラミングに慣れ親しんでみよう

幼児のうちからプログラミングに慣れることによって、子供がデジタルネイティブに成長することが期待できます。

幼児は興味を惹くものから多くのことを吸収します。

今回紹介したものを参考に、子供が興味を惹くものを使って、積極的にプログラミングを学ばせていきましょう。

初回公開日:2021年06月05日

更新日:2021年06月05日

記載されている内容は2021年06月05日時点のものです。現在の情報と異なる可能性がありますので、ご了承ください。

また、記事に記載されている情報は自己責任でご活用いただき、本記事の内容に関する事項については、専門家等に相談するようにしてください。

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